Uma ferramenta colaborativa para capacitar a comunidade Open edX (R) a ir além!

Uma das maiores vantagens de uma plataforma de código aberto e especialmente uma com uma comunidade ativa em torno dela é a possibilidade de muitos terceiros se envolverem na criação de componentes adicionais, integrações e extensões que enriquecem a experiência de aprendizado de muitos ângulos diferentes.

Isso é especialmente verdadeiro para a plataforma Open edX, pois fornece várias extensões e possibilidades de integração em diferentes níveis, como a arquitetura do plug-in, os xblocks, a integração LTI e os tipos de problemas personalizados, para citar alguns.

Um desafio significativo nesse cenário é que essas contribuições ou possibilidades ganhem visibilidade para que qualquer pessoa da comunidade possa explorá-las e novas possibilidades sejam adicionadas continuamente. 

Ao longo dos anos, a comunidade Open edX experimentou diferentes mecanismos para coletar, publicar e manter informações sobre as extensões disponíveis. Notavelmente, tem havido várias iniciativas sobre a manutenção de um lista de xblocks para lançar mais luz sobre xblocks além daqueles que são suportados diretamente pelo edX.

Coletar e manter essas informações tem se mostrado muito difícil, e essas dificuldades podem diminuir os benefícios potenciais de tal ferramenta.

Em 2020, o grupo de marketing Open edX decidiu assumir este desafio novamente e começou a trabalhar na construção de uma nova lista consolidada de todos os componentes que os instrumentos anteriores haviam identificado, curando e atualizando as informações de cada um dos componentes. Como parte desse esforço, o grupo discutiu e identificou as informações mais relevantes para os usuários encontrarem, bem como os critérios que deveriam ser atendidos para que um determinado componente fosse incluído ou excluído da lista. 

Após todo esse esforço colaborativo e várias revisões, a primeira versão desse instrumento denominada Diretório de Extensões foi publicado em março de 2021 no site Open edX e em apenas algumas semanas ganhou visibilidade e tráfego como um recurso valioso para a comunidade Open edX.

O diretório de extensões é basicamente uma lista de componentes, cada um deles descrito detalhadamente em um cartão que contém todas as informações necessárias, seu nome, descrição, fornecedor/criador e classificação, além dos links para a página do componente ou documentação conforme mostrado na imagem abaixo.

Imagem. Um cartão no diretório Open edX Extensions

A primeira versão do diretório já conta com 50 componentes e espera-se que cresça, então parte da solução foi desenhar uma interface de navegação que permitisse filtrar a lista por palavras-chave específicas.

Da mesma forma, uma vez que a lista inclui componentes que abordam uma ampla gama de desafios, foi implementada uma categorização por função para facilitar a exploração dos usuários. 

Imagem 2. Filtre por função.

Finalmente, como existem diferentes tipos de componentes no diretório, como xblocks, plugins django, temas e também serviços externos baseados em nuvem que funcionam bem com a plataforma Open edX, a capacidade de filtrar componentes por tipo foi adicionada à interface como mostrado abaixo.

Imagem 2. Filtrar por tipo

Como Contribuir para Melhorar/Crescer o Diretório de Extensões?

Para manter as informações do Diretório o mais precisas e completas possível, o grupo de marketing decidiu distribuir essa responsabilidade em um rodízio anual entre os membros do grupo. Para o ano de 2021, eduNEXT, uma prestadora de serviços totalmente comprometida com a comunidade Open edX e o grupo de Marketing, foi selecionada por sua liderança em dar vida a essa ideia. A manutenção do Diretório inclui a consolidação e verificação das informações, bem como a coordenação com a equipe do Open edX para sua publicação periódica.

Todos os membros da comunidade Open edX que usam e conhecem a plataforma, bem como fornecedores ou contribuidores de código aberto que criaram e mantêm qualquer tipo de extensão, são bem-vindos a participar desse esforço de curadoria. 

Visite o site da eduNEXT em https://www.edunext.co/discover/extensions/submit/ submeter uma nova extensão a ser analisada e incluída na lista ou sugerir uma melhoria nas informações já publicadas.

O diretório de extensões é uma prova, tanto da amplitude do ecossistema técnico do Open edX, quanto da força do grupo de trabalho que trabalhou em conjunto para construí-lo e produzi-lo. Estamos ansiosos para que ele cresça à medida que novas atualizações surjam e seja um recurso valioso para apoiar a comunidade Open edX. 

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